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02/01/2014 14:17 - Atualizado em 02/01/2014 14:32

Primeiros "coffee shops" para venda de maconha abrem nos EUA

Lei prevê que consumidores possam comprar até 28 gramas do produto por vez no estado do Colorado

Consumidores poderão comprar até 28 gramas por vez. Clique para ver mais fotos
Crédito: Theo Stroomer / AFP / CP

A venda de maconha com fins recreativos e sob licença começou no Colorado, nos Estados Unidos. Os primeiros "coffee shops" abriram nesta quinta-feira com a permissão da venda do produto. Dentro de seis meses, a comercialização será permitida também no estado de Washington. Uma lei aprovada em novembro prevê que os consumidores possam comprar até 28 gramas de maconha por vez, desde que tenham pelo menos 21 anos.

A lei é uma novidade no continente americano, onde até pouco tempo imperava uma combinação de proibição e repressão aos consumidores, além de um combate armado aos produtores e traficantes, sobretudo nas Américas Central e do Sul. Em maio, a Organização dos Estados Americanos (OEA) divulgou um documento no qual incentiva a análise de uma eventual legalização da maconha como forma de luta contra o narcotráfico.

E em 10 de dezembro, o Senado uruguaio aprovou a legalização da produção e venda da maconha no país, sob controle do Estado. Na América do Norte, o México, que trava uma batalha violenta contra o narcotráfico, também estuda a possibilidade, enquanto o Canadá, até agora muito repressivo, flexibilizou sua política e considera aplicar uma simples multa aos consumidores de maconha, ao invés de um processo.

Mercado

Aqueles que plantam maconha comemoram a medida e desejam mostrar o caminho para outros estados, enquanto as autoridades aguardam a arrecadação de impostos com a nova atividade comercial.

O consumo de maconha com fins terapêuticos já é legal e está regulamentado em 19 estados do país. E na maioria destes, o consumo com fins recreativos não é considerado um delito. Mas Colorado e Washington deram um passo adiante com a implementação de um sistema no qual as autoridades locais supervisionarão o cultivo, a distribuição e o marketing da maconha, dando ao oeste americano um ar de Holanda com seus "coffee shops".

O mercado é gigantesco: segundo a empresa ArcView Market Research, as vendas legais de maconha aumentarão 64% entre 2013 e 2014, passando de 1,4 bilhão a 2,34 bilhões de dólares. No Colorado, as autoridades concederam licenças a 348 lojas, enquanto o estado de Washington recebeu 3.746 pedidos de licença, sendo 867 para lojas, segundo o jornal Seattle Times.



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Fonte: Correio do Povo e AFP







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