Porto Alegre, sábado, 29 de Novembro de 2014

  • 22/05/2014
  • 13:37
  • Atualização: 14:41

Usina da Vale permanece paralisada após vazamento de ácido no Pacifico

Falha humana causou a vazão de 96 mil litros de ácido no arquipélogo de Nova Caledônia

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  • AFP

A usina de tratamento de níquel da brasileira Vale no arquipélago de Nova Caledônia (conjunto de ilhas distante 1500 km a leste da Austrália)  permanecia paralisada nesta quinta-feira, 15 dias após um vazamento de ácido no meio ambiente, resultante de erro humano, indicaram as autoridades locais.

O porto, a usina, a base e a mina desta unidade, localizada em uma baía do Sul da Nova Caledônia, foram bloqueados por membros das tribos Kanak da região. "Um processo de consulta está em curso entre todas as tribos. Duas delas exigem o fechamento definitivo do local, mas uma decisão conjunta será divulgada no sábado", declarou Fabrice Wacalie, coordenador do conselho para o meio ambiente, que faz a mediação entre a Vale e as tribos.

No dia 7 de maio, após "um não cumprimento de uma etapa obrigatória de um procedimento crítico", 96 mil litros de uma solução contendo ácido clorídrico, solventes classificados como poluentes orgânicos, metais e água da chuva foram lançados nos rios da Baía Norte.

De acordo com o Observatório Ambiental, responsável pelo acompanhamento desta usina, que utiliza um processo de tratamento químico, cerca de 1.400 peixes e 277 crustáceos foram encontrados mortos, muitos dos quais pertencentes a espécies protegidas ou ameaçadas de extinção.

Em abril de 2009, o mesmo rio foi poluído por 2,5 mil  litros de ácido após um acidente. A Vale foi condenada a pagar 344.000 euros para as associações ambientais. Desde 2009, sete incidentes mais ou menos graves ocorreram nesta usina, em fase de expansão para eventualmente produzir 60 mil toneladas de níquel e 4.500 de cobalto anualmente. No mesmo dia do incidente, a província sul emitiu uma ordem exigindo a suspensão da produção.

"A repetição de incidentes provocou certa exasperação. A província irá participar ativamente acompanhando este parque industrial", declarou Philippe Michel, o novo presidente da comunidade eleito em 17 de maio. Ele indicou que uma análise independente de todas as instalações da Vale estava em andamento.

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