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  • 11/05/2013
  • 18:38
  • Atualização: 19:09

Astronautas controlam vazamento de amônia no espaço

Instalação de bomba de substituição foi concluída uma hora antes do previsto

Astronautas controlam vazamento de amônia  | Foto: AFP / CP

Astronautas controlam vazamento de amônia | Foto: AFP / CP

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  • AFP

Os astronautas americanos Tom Marshburn e Chris Cassidy concluíram neste sábado uma caminhada espacial de emergência para susbstituir uma bomba do sistema de alimentação da Estação Espacial Internacional (ISS) e conter um vazamento de amônia.

O conserto foi concluído uma hora antes do previsto, cinco horas e meia depois que os engenheiros aeroespaciais deixaram a estação. A operação consistiu, entre outras coisas, na instalação de "uma bomba de substituição". Também foi trocado um dispositivo de controle de fluxo, considerado o responsável pelo vazamento, detectado na parte da estação pertencente aos Estados Unidos.

Posteriormente, os astronautas acionaram a bomba e observaram, por 30 minutos, se o vazamento continuaria, sob a supervisão da missão que controla o dispositivo. Os astronautas esperaram o sol secar os traços de amônia em suas roupas antes de retornarem à estação. O comandante da ISS, Chris Hadfield, que supervisionou a caminhada espacial, publicou em sua conta no Twitter: "Não há vazamento. Conseguimos superar o grande obstáculo de controlar a fuga de amônia".

A Nasa alertou que terá que acompanhar o funcionamento da bomba por mais tempo, antes de determinar se a sua substituição conseguiu conter o vazamento. Segundo especialistas, a caminhada de hoje não tem precedentes, uma vez que foi preparada com muita rapidez. Acredita-se que um meteorito ou fragmento de lixo espacial possa ter atingido o radiador de refrigeração, causando o vazamento.

A amônia é usada para refrigerar os circuitos por onde passa a eletricidade produzida pelos painéis solares. Imagens divulgadas pela equipe confirmaram que o vazamento teve origem nos sistemas de refrigeração, que já haviam apresentado problemas, em novembro passado.

A Nasa anunciou que a tripulação da ISS, composta de seis pessoas, detectou, na última quinta-feira, um vazamento de amônia procedente de um dos sistemas de refrigeração, assinalando que o mesmo não representava uma ameaça aos astronautas ou à estação.

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