Cientistas descobrem origem de ondas de rádio cósmica
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Cientistas descobrem origem de ondas de rádio cósmica

Rajadas podem emitir 10 mil anos de energia solar em um milésimo de segundo

Por
AFP

Cientistas obtiveram imagem da galáxia de onde ondas foram emitidas


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Os astrônomos celebraram uma descoberta, publicada na prestigiosa revista Science, que poderá ajudá-los a mapear os confins do universo. Uma equipe de astrônomos internacionais liderada por cientistas australianos desvendou a origem precisa de um misterioso fenômeno chamado "rajada rápida de rádio", descoberto em 2007.

Essas ondas cósmicas podem emitir em um milésimo de segundo o equivalente a 10.000 anos de energia solar. "Toda a comunidade astronômica esperava ansiosamente por esse resultado", disse à AFP Casey Law, astrônomo da Universidade da Califórnia em Berkeley, que não participou do estudo publicado esta semana. Este trabalho é o mais importante desde a descoberta destas rajadas rápidas de rádio (FRB, por sua sifla em inglês).

Não se sabe o que produz essas monstruosas rajadas de energia, mas os astrônomos concordam em um ponto: vêm de galáxias muito distantes. A busca por essas rajadas permitiu detectar 85 desde sua identificação. A maioria era única: um flash e depois nada. Mas algumas se repetiam. Em 2017, pela primeira vez, os astrônomos conseguiram localizar precisamente a fonte de uma rajada repetida, batizada FRB 121102.


Mapa do cosmos

Localizar uma rajada única representou outro importante cartada. A equipe, liderada pelo australiano Keith Bannister, da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO), desenvolveu uma nova metodologia para enfrentar o desafio. "Você pode comparar isso a um movimento desacelerado na TV: nós programamos um computador para procurar ativamente por rajadas. Ele recebia um bilhão de medições por segundo e tentava descobrir quais continham um FRB", explicou Bannister à AFP.

Como resultado, a FRB 180924 foi descoberta pelo telescópio de rádio ASKAP no oeste da Austrália. Ela nasceu a 3,6 bilhões de anos-luz da Terra. A rajada chegou a cada uma das trinta e seis parábolas desse telescópio em um momento imperceptivelmente diferente, o que permitiu aos cientistas fazer um tipo de triangulação para calcular a origem. "É como olhar para a Terra a partir da lua e encontrar não apenas em que casa uma pessoa vive, mas também em qual cadeira ela está sentada na sala de jantar", disse Keith Bannister.

Graças a outros telescópios no Chile e no Havaí, os cientistas conseguiram obter uma imagem da galáxia original e sua distância da Terra. Enquanto que a rajada rápida de rádio localizada em 2017 veio de uma galáxia anã, a nova descrita na quinta-feira veio de uma enorme galáxia formada por estrelas antigas. O que leva os pesquisadores a concluir... que ainda não sabem como essas rajadas são formadas.

"Isso implicaria que rajadas rápidas de rádio repetidas e não repetidas têm origens completamente diferentes", diz Shriharsh Tendulkar, astrônomo da Universidade McGill, que não é membro da equipe de pesquisa. A descoberta fascina os astrônomos porque fornece novas informações sobre o que há nos espaços entre galáxias... E poderá ajudá-los a resolver o enigma da "matéria perdida" do universo.

Os cientistas têm uma teoria para explicar por que o número de átomos observado em estrelas é menos da metade dos cálculos teóricos. Átomos perdidos seriam encontrados em gases ionizados em espaços intergalácticos. As ondas cósmicas se dispersam durante sua jornada até a Terra: um pouco como a luz é refratada através de um prisma. Acontece que as observações da equipe correspondem ao que a teoria previu sobre a quantidade de matéria em seu caminho.

Isso terá que ser reforçado por milhares, até dezenas de milhares de observações adicionais, para formar um mapa dos confins do universo. "Como uma ressonância magnética do cosmos", diz um coautor do estudo, Ryan Shannon, da Universidade de Swinburne, na Austrália. Quanto ao material que falta, ele está otimista: "Será o suficiente localizar mais algumas rajadas para resolver o problema".