Primeiro voo da SpaceX com astronautas será em junho de 2019

Primeiro voo da SpaceX com astronautas será em junho de 2019

Nasa usará foguete e Boeing para levar viajantes espaciais à ISS para missões regulares

AFP

Após muitos adiamentos, Nasa pretende informar prazos mensalmente

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A agência espacial americana (Nasa) anunciou nessa quinta-feira que espera o primeiro voo de um foguete SpaceX com dois astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS) para junho de 2019, o que seria um marco. Um voo tripulado em uma nave projetada pela Boeing deve ocorrer em agosto de 2019, segundo a Nasa. 

A Nasa agora pretende informar mensalmente sobre esses prazos. "No entanto, as datas de lançamento continuam incertas, e prevemos que elas poderão mudar à medida que nos aproximarmos dos lançamentos", disse Phil McAlister, diretor de voos privados da agência. "Esses são novos dispositivos, e as equipes de engenharia ainda têm muito trabalho a fazer antes que os sistemas estejam prontos para voar", acrescentou.

Ambos os voos são considerados testes: os dois astronautas transportados por cada sistema passarão duas semanas a bordo da ISS e depois retornarão à Terra. A longo prazo, a Nasa usará a SpaceX e a Boeing para levar os astronautas à ISS para missões regulares, que duram cerca de seis meses. Antes desses dois testes tripulados, a SpaceX realizará um voo não tripulado em janeiro de 2019 e a Boeing, em março de 2019.

A SpaceX usará seu foguete Falcon 9, no topo do qual a cápsula Crew Dragon será anexada. Atualmente, a empresa utiliza uma primeira versão da cápsula Dragon para transportar suprimentos para a estação espacial. Quanto à Boeing, sua nave Starliner será lançada ao espaço pelo foguete Atlas V da United Launch Alliance, fabricante histórica de foguetes do governo dos Estados Unidos, que agora é uma joint venture entre a Lockheed Martin e a Boeing. A partir de 2011, a Nasa foi forçada a enviar seus astronautas para a ISS em naves russas Soyuz.

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