Caçador-coletor de 5 mil anos é identificado como a primeira vítima da peste

Caçador-coletor de 5 mil anos é identificado como a primeira vítima da peste

Esqueletos foram encontrados no final do século XIX em uma área chamada Rinnukalns, na atual Letônia

AFP

Caçador-coletor era um homem na casa dos 20 anos e recebeu o nome de "RV 2039"

publicidade

A peste tem devastado a humanidade desde os tempos mais remotos, com a peste negra chegando a acabar com metade da população europeia no século XIV. Os cientistas vêm se esforçando há anos para entender suas origens e história evolutiva.

Uma equipe de pesquisadores anunciou nesta terça-feira (29) a descoberta de sua primeira vítima conhecida: um caçador-coletor que viveu há 5 mil anos na região onde hoje fica a Letônia, cujos restos mortais carregavam a bactéria Yersinia pestis, causadora da doença. "As análises da cepa que identificamos mostram que a Y. pestis evoluiu mais cedo do que se pensava", disse Ben Krause-Kyora, diretor do Laboratório de DNA da Universidade de Kiel, na Alemanha, à AFP.

Krause-Kyora e seus colegas escreveram em um artigo na revista Cell Reports que a linhagem bacteriana surgiu 7 mil anos atrás, quando se separou de sua antecessora, a Yersinia pseudotuberculosis. A nova data retrocede a linha temporal anterior em 2 mil anos. A bactéria não tinha genes-chave, como um que possibilitou sua propagação por meio de pulgas. Isso significa que a cepa antiga era menos contagiosa e mortal do que a versão medieval.

O caçador-coletor era um homem na casa dos 20 anos e recebeu o nome de "RV 2039". Ele foi uma das duas pessoas cujos esqueletos foram encontrados no final do século XIX em uma área chamada Rinnukalns, na atual Letônia.

Os restos mortais ficaram perdidos até 2011, quando reapareceram como parte da coleção do famoso antropólogo alemão Rudolph Virchow. Após esta redescoberta, mais duas sepulturas foram encontradas no mesmo local.

A descoberta da peste "foi realmente uma surpresa", afirmou Krause-Kyora. A equipe estava sequenciando os dentes e ossos dos quatro indivíduos para determinar se eles eram parentes entre si quando se depararam com essa evidência.

Vestígios de Y. pestis foram encontrados na corrente sanguínea do RV 2039 e é provável que essa tenha sido a causa de sua morte, embora os pesquisadores acreditem que a progressão da doença pode ter sido lenta. O indivíduo apresentava um alto nível de bactérias no sangue no momento do óbito, o que foi associado a infecções menos agressivas em estudos com roedores.

As pessoas ao seu redor não estavam infectadas e ele foi cuidadosamente enterrado, o que indica que é improvável que ele sofresse da versão respiratória altamente contagiosa chamada peste pneumônica. Em vez disso, os pesquisadores acreditam que ele foi infectado por um único contato direto, como uma mordida de roedor, de acordo com outros achados neolíticos.

"Vemos isso em sociedades de pastores nas estepes, caçadores-coletores que pescam e em comunidades agrícolas: contextos sociais totalmente diferentes, mas sempre a ocorrência espontânea de casos de Y. pestis", acrescentou Krause-Kyora.

Alterações imunológicas humanas

As primeiras cepas de peste que poderiam ser transmitidas por meio de pulgas datam de cerca de 3.800 anos, quando "megacidades" de 10 mil pessoas começaram a se formar no Oriente Médio e no Mediterrâneo. O aumento da densidade populacional provavelmente causou uma maior adaptação da bactéria.

O rastreamento da história da Y. pestis também pode lançar luz sobre as formas como os genomas humanos evoluíram para se manter atualizados. Por exemplo, mais ou menos na mesma época em que as cidades do Oriente Médio e do Mediterrâneo estavam se formando, começaram a surgir mudanças em um conjunto de genes humanos responsáveis por ajudar o sistema imunológico a ficar de olho em patógenos externos.

"Portanto, estamos muito interessados em pesquisas futuras sobre como essas doenças infecciosas iniciais influenciaram nosso sistema imunológico atual", disse Krause-Kyora.


publicidade

Correio do Povo
DESDE 1º DE OUTUBRO 1895