Sobe para 51 o número de mortos após desabamento na Letônia

Sobe para 51 o número de mortos após desabamento na Letônia

Polícia avaliará se reformas no teto de supermercado causaram tragédia

AFP

Polícia avaliará se reformas no teto de supermercado causaram tragédia

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Aumentou para 51 o número de mortos, enquanto cinco pessoas ainda permaneciam nesta sexta-feira sob os escombros, depois do desabamento, na noite passada, do teto de um supermercado no subúrbio de Riga, capital da Letônia, segundo a polícia e o prefeito da cidade, Nils Usakovs. Segundo a polícia, mais de quarenta pessoas feridas foram encaminhadas para hospitais da região.

Entre as vítimas estão três bombeiros, que morreram em um segundo desabamento durante as tarefas de resgate. O teto do estabelecimento desabou no momento em que centenas de clientes faziam compras. As autoridades não quiseram fazer uma estimava quanto ao número de pessoas presas nos escombros. "Não queremos divulgar nenhuma informação que não seja 100% segura", declarou o porta-voz da polícia, Toms Sadovskis. O supermercado está localizado no bairro de Zolitude, na periferia de Riga, e crianças de uma escola próxima podem estar entre as vítimas. A tragédia é uma das mais graves no país desde que a ex-república soviética recuperou a independência, em 1991.

As autoridades informaram que muitos corpos ainda não foram identificados e pediram ajuda a todos que não receberam notícias de seus parentes e acreditam que poderiam estar no local. O desabamento aconteceu na noite de quinta-feira, no supermercado Maxima. "Até o momento ignoramos as causas do acidente. Foi uma noite trágica", afirmou o porta-voz dos serviços de emergência, Viktorija Sembele.

A polícia, no entanto, trabalha com três hipóteses: "a primeira sobre a concepção do prédio, a segunda sobre os métodos de sua construção e a terceira sobre novos elementos que foram instalados no teto", explicou. O teto do centro comercial desabou sobre uma superfície de quase 500 metros quadrados. O segundo andar desmoronou sobre as primeiras equipes de resgate que chegaram ao local.

Quase 200 socorristas, apoiados por militares, trabalharam durante toda a noite nos escombros. Dois sobreviventes foram resgatados pouco depois da meia-noite, o que aumentou as esperanças das autoridades. "Continuamos trabalhando com nossa capacidade máxima, mas a situação é extremamente perigosa", disse o diretor dos serviços de resgate, Oskars Abolins.

O supermercado, gerenciado pela rede Maxima Latvia, a segunda mais importante do país, foi construído em 2011 e havia sido selecionado para um prêmio de arquitetura. O teto do centro comercial estava em obras para ser transformado em um jardim suspenso, segundo o funcionário da prefeitura Juris Radzevics. "O projeto foi apresentado de acordo com as leis, mas naturalmente nós vamos verificar se todos os materiais e as obras estavam de acordo com as normas", declarou Radzevic.

A rede Maxima anunciou em seu site oficial que o grupo estava "angustiado e comovido" com a catástrofe, mas que ainda não conhecia as causas e estava à disposição das autoridades para fornecer "todas as informações" necessárias.
O vice-prefeito de Riga, Andris Ameriks, chegou a citar uma "explosão", mas não explicou a natureza da explosão.

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