Erupção de vulcão deixa cinco mortos na Nova Zelândia
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Erupção de vulcão deixa cinco mortos na Nova Zelândia

Polícia contatou grupo de 10 pessoas que ainda não foi localizado em ilha

Por
AFP

Autoridades afirmam que 18 pessoas recebem atendimento médico


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A erupção do vulcão White Island, Nova Zelândia, deixou cinco mortos e quase 20 feridos, anunciou a polícia nesta segunda-feira. "Eles estavam entre aqueles que foram resgatados da ilha mais cedo", afirmou o vice-comandante de polícia, John Tims, à imprensa.

Tims acrescentou que 18 pessoas recebiam atendimento por ferimentos, incluindo algumas com queimaduras graves. A polícia entrou em contato com outro grupo de pelo menos 10 pessoas que permaneciam na ilha após a erupção.

"Não sabemos ao certo o número exato deles e não temos certeza de seu estado", disse Tims. A Ilha Branca está localizada a cerca de 50 quilômetros da costa da baía turística de Plenty, na ilha norte da Nova Zelândia, e os viajantes que amam o turismo de aventura costumam visitá-la, com capacetes de segurança e máscaras de gás, para se aproximar do vulcão.

A erupção ocorreu às 14h11min (22h11min de domingo no horário de Brasília), lançando uma coluna de cinzas espessa de 3,6 km no ar. Ao anoitecer, a atividade vulcânica torna as tentativas de resgate muito perigosas, alertou Tims. "A ilha é instável, existe o risco de futuras erupções, é fisicamente perigoso retornarmos à ilha". "Eu tenho que levar em conta a segurança de nosso pessoal e das equipes de resgate", acrescentou.

Imagens exibidas ao vivo do vulcão mostravam mais de meia dúzia de pessoas caminhando ao longo da borda da cratera antes da erupção, antes de a transmissão ser interrompida. Muitos turistas "estavam dentro ou ao redor da ilha, e o rastro de alguns foi perdido", disse à imprensa a primeira-ministra Jacinda Ardern. "É uma situação em evolução e, é claro, todos os nossos pensamentos estão com as pessoas afetadas", acrescentou. Segundo ela, alguns dos turistas seriam estrangeiros.

Fumaça branca

O vulcão da Ilha Branca é o mais ativo do arquipélago da Nova Zelândia, de acordo com a agência governamental GeoNet. Cerca de 10.000 turistas o visitam todos os anos. Registrou erupções frequentes nos últimos 50 anos, a última em 2016. Este ano, um contêiner de 2,4 toneladas foi levado para a ilha, de avião, para ser usado como refúgio em caso de erupção.

A Agência Nacional de Gerenciamento de Situações de Emergência declarou que a erupção vulcânica foi "moderada". Uma espessa fumaça branca podia ser vista a vários quilômetros de distância. Os sobreviventes foram levados da ilha para o continente em embarcações turísticas, enquanto vários helicópteros e aviões sobrevoavam a região.

Foram encontrados quatro turistas e um piloto que haviam visitado a ilha de helicóptero. Eles tinham aterrissado na ilha pouco antes da erupção, de acordo com a empresa Volcanic Air. "Não sabemos o que aconteceu depois, mas sabemos que os cinco retornaram a Whakatane (cidade localizada a cerca de 50 km da ilha vulcânica) em um dos barcos turísticos", declarou um porta-voz da empresa à AFP.

Michael Schade, um turista que conseguiu sair a tempo, gravou algumas imagens da tragédia. Seus vídeos mostram grupos de turistas assustados agrupados na costa, esperando para serem evacuados, enquanto o chão ao redor deles queima e o céu está coberto de fumaça. Muito perto deles, um helicóptero danificado coberto de cinzas.